Carmen Titus (33) werkt aan de Zuid-Afrikaanse rainbow nation

Interview voor Ubuntu magazine, een eenmalige uitgave van Woord & Daad. Lees het magazine hier.

Carmen Titus (33) werkt aan de Zuid-Afrikaanse rainbow nation

IMG_6075

Carmen Titus kan niet geloven dat ze wordt gezien als powervrouw. Ze schuift de eer, bescheiden als ze is, door naar haar stiefvadervader. ‘Het is door papa dat ik zover gekomen ben. Hij bracht me discipline bij. Ook heeft hij me altijd aangemoedigd om goed onderwijs te volgen.’ Carmen heeft veel geleerd van haar stiefvader. Inmiddels is de 33-jarige Carmen  afdelingshoofd van de afdeling Maatschappelijk Werk in het Somersetziekenhuis in Kaapstad

Bij het gesprek is ook Asanda Nogqala, één van Carmens  vroegere patiënten.  ‘Carmen heeft mij veranderd. Ze is een inspiratiebron voor me en heeft me dichter bij God gebracht.’ Deze dame vertelt hoe ze in de problemen raakte nadat haar huis was afgebrand. Ze probeerde zelfmoord te plegen, waarna ze bij Carmen terecht kwam. ‘Ze heeft mijn ogen geopend. Carmen veroordeelde me niet, maar toonde me haar begrip. Op deze manier kon ik haar in vertrouwen nemen. Telkens als ik wilde opgeven, dacht ik terug aan haar woorden: ‘Het is niet voorbij, totdat God zegt dat het voorbij is.’ Ik wilde iets teruggeven en heb dat gedaan door hier als vrijwilliger te werken. Carmen heeft me geleerd te leven door te geven en niet iets terug te verwachten.’De vrouwen kijken elkaar aan en zeggen dat het zo bijzonder is hoe God hen beiden gebruikt. ‘Je weet nooit op welke paden Hij je leidt, maar het is goed die paden te volgen’ concluderen de vrouwen.

Hulpverlening in Zuid-Afrika

Carmen heeft een indrukwekkend curriculum vitae op het gebied van kinderwelzijn en pleegouderschap. Ze vertelt over de hulpverlening in Zuid-Afrika. ’Maatschappelijk werk is een ondergeschoven kindje in Zuid-Afrika. De overheid ziet het belang er niet van in en we hebben altijd een tekort aan middelen. Daarom focussen we op dit moment op het herenigen van families, want vaak ligt de oorzaak van het probleem bij ruzies in het gezin. Carmen doet studie naar  het inzetten van maatschappelijk werkers in de lokale leefgemeenschappen en hoe de middelen daar gebruikt kunnen worden. Kerken zijn daarin erg belangrijk, maar we kunnen ook niet zonder overheidssteun.’

‘Tienerzwangerschappen zijn niet het grootste probleem, het zijn vooral volwassen vrouwen die zwanger zijn geworden van een andere man. Ze moeten dan eerst langs mij, zodat de artsen zeker weten dat de abortus een bewust keuze is. Ik probeer ze over te halen tot adoptie, maar ik mag mijn eigen mening niet al te veel opdringen. Ik laat de vrouwen zien hoe ver het kindje al gegroeid is. Wanneer ze zien dat het een levend schepsel is wat ze bij zich dragen, veranderen ze vaak van gedachten.’

In een vorige baan heeft Carmen een programma opgezet voor seksuele voorlichtingen op basisscholen. In het inmiddels succesvolle programma worden jonge meisjes opgeleid om vertrouwenspersoon te zijn voor hun klasgenoten.  ‘Recent hebben we ook een leercentrum voor jonge moeders opgezet in het ziekenhuis. We leren hen daar hoe ze goed voor hun kindje kunnen zorgen.’

De positie van vrouwen in Zuid-Afrika

Carmen voelt zich als vrouw niet echt benadeeld in haar land. Wel erkent ze dat Zuid-Afrika nog een erg mannelijke maatschappij is. ‘Er wordt vaak gezegd dat alleen vrouwen goed zijn om het huishouden in orde te houden. Te weinig mensen beseffen dat werken bij de overheid, betekent dat je zorg draagt voor je land. Er zouden meer vrouwen in hogere overheidsposities moeten zitten.’

“Mannen moeten vrouwen meer waarderen en ze minder uitbuiten. Vrouwen moet erin gaan geloven dat ook zij een rol kunnen spelen in de maatschappij. Sinds kort is er een ministerie voor vrouwen en kinderen, ik ben benieuwd wat dat gaat opleveren. Mijn favoriete gezegde uit Zuid-Afrika is ‘Ubuntu’. We zorgen voor elkaar en we zijn één grote familie.’ Carmen kijkt met goede hoop naar de toekomst van Zuid-Afrika. ‘Mijn wens is dat de rainbow nation die Nelson Mandela voor ogen had, werkelijkheid wordt!’

Geef een reactie