Klein Berlijn in Dresden

De barokke skyline trekt bezoekers uit de wijde wereld naar Dresden – vanaf 16 mei KLM’s nieuwste bestemming. Het mooiste zicht daarop heb je vanaf de overkant van de rivier, in de wijk Neustadt. Die is niet zo nieuw als de naam pretendeert, wel zo hip als Berlijn in het klein.

Dresden skyline

Florence aan de Elbe, zo wordt Dresden ook wel genoemd. De huidige hoofdstad van de Duitse deelstaat Saksen was in vervlogen tijden de residentie van keurvorsten en koningen, die de stad volbouwden met prachtige gebouwen en pronkerige paleizen in barokke en rococostijl.

De recentere geschiedenis is turbulent: tegen het einde van de Tweede Wereldoorlog werd Dresden grotendeels verwoest door een geallieerd bombardement en de daarop volgende vuurstorm. Daarna verdween de stad achter het IJzeren Gordijn en was het plan om er een socialistische metropool van te maken. Veel historische gebouwen overleefden dat niet, andere werden pas jaren later herbouwd. Sinds de val van de Muur wordt er serieus werk gemaakt van het stadsherstel. Die monsterklus is nog niet geklaard, maar de oude binnenstad flonkert als nooit tevoren.

dresden

De beste plek om de barokke skyline te aanschouwen is vanuit de Neustadt (foto: Sven Döring)

Hipsterkwartier Neustadt

Neustadt is, zoals de naam al doet vermoeden, het nieuwere gedeelte van de stad. Hoewel, ‘nieuw’ is relatief, want juist hier bleven veel barokke gebouwen gespaard. Daardoor resteert in de Neustadt een mooi stukje historie, her en der afgewisseld met communistische Plattenbau. Lange tijd werd dit deel van Dresden verwaarloosd, maar stukje bij beetje worden allerlei plekken nu opgeknapt.

In Neustadt wonen veel studenten en de wijk heeft wel wat weg van Berlijn in het klein: rauw, creatief en eclectisch. In de elegante Königstrasse waan je je terug in de tijd van de Saksische vorsten, een straat verderop worden grauwe betonblokken opgefleurd met straatkunst. Neustadt is een verzamelplaats voor iedereen die wil genieten van kunst, cultuur en eten. In de Neustädter Markthalle komt dit samen: in dit monumentale gebouw koop je al je souvenirs en lokale delicatessen, er zijn culinaire proeverijen en in het weekend is er een kunst- en antiekmarkt.

Café Neustadt in Dresden

Begin de dag met een stevig ontbijt bij Café Neustadt (foto: Jörg Schubert)

Biokoffie en vegaburgers

Een ontbijt in Café Neustadt, met een stortvloed aan fruit, yoghurt en muesli, is hier een goed begin van de dag. Op diverse plekken in wijken schieten hip ingerichte koffietentjes en restaurants als biologische paddenstoelen uit de grond. Glutenvrij, vegetarisch, veganistisch: alles is te vinden in Neustadt. Zo maken de mannen van Phoenix Coffee Roasters met de best gebrande bonen en liefde de perfecte espresso of cappuccino.

Voor een goede hamburger ga je naar Devils Kitchen met een retro-interieur dat weliswaar wat shabby oogt, maar het geweldige eten compenseert dat ruimschoots. Kochbox is een Imbiss die in het weekend tot diep in de nacht openblijft – prima plek voor een late hap met een flesje Fritz-Kola.

The Szeneviertel in Dresden

Het Szeneviertel, met 100 bars en galeries, is het hipste stukje Neustadt (foto: Sven Döring)

Zingende regenpijpen

De Kunsthofpassage zit goed verstopt, zodat de verrassing des te groter is als je door de poort loopt en stuit op vijf binnenplaatsen die herontworpen, ingericht en beschilderd werden door diverse kunstenaars. Het Gesamtkunstwerk met speelse vormen, veel kleur en invloeden uit de natuur doet denken aan Hundertwasser in Wenen of Gaudí in Barcelona.

Vooral de Binnenplaats der Elementen is geliefd: hier bevindt zich het gebouw met de ‘zingende regenpijpen’. Om dit te ervaren moet je wel de regen trotseren en zelfs dan is het nog maar afwachten of je echt muziek gaat horen, maar de creatie an sich is al een genot voor het oog. Genietend van dit uitzicht kun je ook nog een lekker kop koffie drinken op één van de terrasjes. Behalve bij enkele barretjes kun je ook binnenlopen bij ateliers en ambachtswinkeltjes met bijvoorbeeld leren tassen en sieraden.

Singing drainpipes

Om de ‘zingende regenpijpen’ te horen, moet je terugkomen bij een regenbui (foto: André Faust)

Muzikale zomeravonden

’s Zomers staat Dresden bol van de festivals. Ook Neustadt doet mee, met in juni Bunte Repubik Neustadt. Na de Wende werd in 1990 onder deze naam een micronatie gesticht, als politiek protest tegen autoriteit, woekerhuren, kapitalisme en meer van dergelijk verwerpelijks. De republiek Neustadt had een koning zonder portefeuille, een eigen vlag en een eigen munt, de Neustadtmark. Het ministaatje werd drie jaar later alweer opgedoekt, maar herleeft eens per jaar tijdens een driedaags straatfeest met livemuziek, dj’s, theater, buitenbars, eetkraampjes en kinderactiviteiten. In het oude stadsdeel van Dresden zijn er ’s zomers veel openluchtconcerten, die je met een beetje geluk ook kan horen aan de overkant van de Elbe. Geniet ervan met een flesje wijn op een kleedje aan de oever van de Neustadt.

The Bunte Republik Neustadt is annually revived with a three-day summer festival.

Jaarlijks herleeft tijdens een driedaags zomerfestival de Bunte Republik Neustadt

Useful information

Geschreven door: Marjolein Koster. Dit artikel kwam tot stand in samenwerking met de School voor Reisjournalistiek.

De School voor Reisjournalistiek biedt ambitieuze reisjournalisten en reisbloggers via een online cursus de kickstart voor een succesvolle carrière. KLM geeft op haar blog de cursisten ruim baan en ondersteunt daarmee dit initiatief, dat aanstormend talent stimuleert om eersteklas reisjournalistiek te creëren.

Dit artikel verscheen eerder op de blog van KLM.

Geef een reactie